Ils ont la foi…

La religion au centre de toute vie sociale, voilà un sujet qui serait presque d’actualité, s’il n’était si triste avec les interventions spontanées et indécentes, médiato-mégalo de Sarko.

Non, on revient aux Gambier, à Mangareva son île principale, et à 2 de ses îles qui sont – un peu – habitées.

Donc, difficile de parler des Gambier, au-delà des couleurs du lagon et des perles, sans parler catholicisme.

Voilà donc le symbole de l’importance de la mission catholique du père Laval, la première en Polynésie. La congrégation du Sacré Coeur s’installe ici en 1834, et les pères Laval et Caret se chargent de convertir les Mangaréviens.

Le père Laval dirige tout : la religion, les travaux gigantesques (la cathédrale, 9 églises et chapelles, les couvents et monastères, les routes et les quais), bref, il dirige tout.

Au point qu’il fut chassé de ce « paradis » en 1871, pour bénéficier d’une mise à la retraite d’office à Tahiti.

Cette cathédrale, nous ne l’avons pas visitée, parce qu’elle est fermée depuis 4 ans : elle pourrait être dangereuse pour les visiteurs. Effectivement, on voit bien qu’elle a besoin de quelques travaux.

Mais, enfin, une cathédrale à Rikitea ??? qui peut accueillir 1200 ouailles ? dans un archipel qui actuellement compte à peine 1300 habitants ? je vous laisse en tirer toutes les conclusions que vous voudrez…

pendant les travaux, la vie continueToujours est-il qu’en ce moment c’est là que la messe est dite.

Quand j’ai demandé si la population était encore catholique maintenant, on m’a répondu que oui, avec grande ferveur. Nous avons ainsi croisé une procession, largement suivie, le lundi en fin d’après-midi : à nos questions, on a appris qu’on fêtait la Ste Bernadette. Soit.

Reste qu’un couple de Témoins de Jehovah vient de s’installer et aurait converti déjà 2 familles. Misère de misère…

Par contre, aucun commentaire, aucune trace visible concernant les marae et les Polynésiens d’avant le père Laval. Comme si Mangareva n’avait commencé à exister qu’à ce moment. Bizarre de bizarre…

On change dîles, et je vous amène sur celle de Akamaru. Une église simple, Notre Dame de la Paix. Je vous laisse admirer.

Notre Dame de la Paix, Akamaru Notre Dame de la Paix, Akamaru

Une décoration simple, des tours assymétriques, des alentours nickel.

On change d’ile, pour découvrir Turavai et l’église Saint Gabriel, que je vous ai déjà montrés. Là, les Mangaréviens ont acquis plus d’expérience dans la construction, et les décors apparaissent.

faut passer sous le porche, parait que Dieu saura trier les siens l'église Saint Gabriel

Je vous laisse découvrir la déco bien locale de la façade de cette église (n’oubliez pas de cliquer si vous voulez voir la photo en plus grand) : coquillages, et en particulier les « 7 doigts »….. Et à l’intérieur, ce sont les nacres et autres petits coquillages qui aménent le brillant…

le choeur de l'église Saint Gabriel détails

La couleur bleue sur toutes églises n’est pas liée à Marie, mais….. au drapeau mangarévien, bleu et blanc !

Evidemment, ces églises sont entretenues, et sont entourées de jardins magnifiques. Entretenues bénévolement, car, « heureusement, les Mangaréviens ont encore la foi », nous a confié notre guide Benoît.

A suivre, un dernier reportage sur les Gambier et Mangareva. Et après, on verra.

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