Escapade à Raiatea Tahaa [1]

Ilessociete_1On commence par un peu de géographie locale ?

Nous avions choisi de faire l’aller en bateau. Grande erreur. Nous pensions que nous aurions du spectacle, etc, mais nous avons passé 4 heures dans un bateau fermé, style TGV d’un autre âge, impossible d’accéder à un pont, de prendre l’air. Et pour l’ambiance : des télés avec des films américains, sons et clim à fond…. Bref, expérience à ne pas renouveler.

Raiatea

Raiatea_tahaaRaiatea, « la sacrée », joue un rôle primordial dans la mythologie. Elle fut le centre religieux de toute la Polynésie orientale, et le marae Taputapuatea est le plus vaste et le plus important de tout le triangle polynésien. Tous les marae de ce triangle ont été édifiés à partir d’une pierre provenant de ce marae.
Le peuplement des îles du triangle maori – maohi s’est fait à partir de Raiatea.

Le tiare apetahi, fleur endémique et emblème de Raiatea

Autre  particularité : le Tiare Apetahi, fleur emblème de Raiatea, qui ne pousse que sur le mont Temehani. Fleur parmi les plus rares au monde, le mystère de l’emplacement reste entier. Aucun botaniste n’a réussi pour l’instant à la faire pousser ailleurs que sur le massif de Tamehani.

L’ensemble Raiatea – Tahaa n’est pas une grande destination touristique, la première raison en est l’absence de plages photogéniques hors les motu…. Mais, c’est peut-être en train de changer… Pour lire des infos officielles sur Raiatea, sa géographie, son histoire, son économie.

Uturoa

L’aéroport se situe à Uturoa, le centre vital et port aussi de Raiatea. Roselyne, la gérante de la pension où nous avons réservé, nous attend. Reste à faire un plan d’occupation des 3 jours à venir, d’autant que la pension est située à 6 km d’Uturoa, que nous n’aurons pas de moyen de locomotion, qu’il n’est possible de se restaurer qu’à la « capitale ».

Nous optons ainsi pour des tours en bateau, avec pique-nique, ce qui résout tout, ou presque.

Première sortie : la remontée de la rivière Faaroa,  débouchant dans une large baie et le marae de Taputapuatea.

Raiateatahaa_044_2Raiateatahaa_054Raiateatahaa_059La baie abrite un agréable centre de mouillage pour voiliers, où nous reviendrons (n’est-ce pas Gégé ;o)). Les berges de la rivière sont cultivées, fleuries,  verdoyantes, ce qui nous permet de réviser encore tous ces noms de fleurs, d’arbres et de légumes, qui sont bien nouveaux encore pour nous.

Raiateatahaa_076Raiateatahaa_093Nous revenons par une visite de l’ensemble des marae de Taputapuatea. Nous avons une chance inouïe, notre guide Andrew est passionné d’histoire. Cet ensemble est dédié au culte de Taaroa, le dieu fondateur source de toute vie, et au culte d’Oro, le dieu de la guerre.
Lors du grand rassemblement des peuples maohi du triangle polynésien de
97 (triangle formé par Hawaï, la Nouvelle Zélande et l’île de Pâques),
chaque peuple a ramené symboliquement sa pierre fondatrice.
Cette sculpture est un cadeau de l’Ile de Pâques, symbolisant Raiatea centre de ce triangle, les 3 pierres sur le devant représentant les 3 pôles de ce triangle, les 5 pierres sur l’arrière les 5 archipels composant la polynésie française.
Pour plus d’informations sur le rôle social des marae (en pdf).

Raiateatahaa_096Raiateatahaa_100Fin du périple en bateau par un détour par la barrière de corail. Jusqu’à 40-50 mètres de profondeur à l’intérieur du lagon, chute brutale des fonds à l’extérieur. Spectacle magnifique.


(à suivre)

2 réflexions sur “Escapade à Raiatea Tahaa [1]

  1. Trés intéressant ce reportage..je pense que tu vas nous montrer ces sites sacrés qui doivent être de facture inattendue…A bientôt merci pour ces découvertes…tu peux mettre des cocotiers , je ne me lass pas de voir leur silhouette gracile…

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